In der Mitte des Abspanns für Tate Taylors neuen Film fügt der Regisseur eine minutenlange Postscript-Szene ein. Es ist ein Austausch zwischen der Hauptfigur von Allison Janney und einer Talkshow-Moderatorin von Juliette Lewis. Ihre Augen sind wild vor köstlichem Wahnsinn, und diese kurze Coda enthält all den satirischen Schnappschuss, den die vorangegangenen 90 Minuten so schmerzlich vermissen.

Breaking News in Yuba County ist die Geschichte einer Frau, die sich aus ihrer Anonymität erhebt, indem sie eine Tabloid-Futter-Lüge spinnt. Sie zeigt einen pechvollendeten Janney im Zentrum einer bekannten Spielbesetzung. Doch während es durch seine unhandliche Mischung aus Krimi-Farce, sozialem Kommentar und schwarzer Komödie fummelt, ist das Genre, das es am festesten festhält, dasjenige, das die brennende Frage aufwirft: “Warum haben sich so viele versierte Schauspieler dem angeschlossen?”

Auf der Seite könnte das Drehbuch von Amanda Idoko ( The Goldbergs ) mit seiner verzerrten Ausrichtung auf unsere medienzentrierte Kultur verlockend gewesen sein. Aber im fertigen Produkt fühlen sich die Stöße kaum frisch an und landen nicht ganz. Dies ist eine Geschichte, die sich um Eigenwerbung und die Suche nach diesen 15 Minuten Ruhm dreht, und doch werden soziale Medien nicht einmal erwähnt. Das könnte kein Problem sein, wenn der Film ein wirklich verführerisches Netz von Verrückten spinnt. Aber der erzählerische Wahnsinn, der mit ein paar gut platzierten Zingern übersät ist, fühlt sich meistens angespannt an und pendelt zwischen dem Absurden, dem Stacheldraht und dem Halbherzigen.

Janneys nuancierte Leistung lässt jedoch nie nach. Ihre Sue Buttons, ein Suburbanit mittleren Alters, wird zum unwahrscheinlichen Motor einer Komödie von Fehlern, deren Auswirkungen furchtbar sind. Alles an Sue ist höflich, von ihrem beigen Nagellack bis zu ihrer Nachsicht gegenüber den unhöflichen Menschen, denen sie im Laufe ihres Tages begegnet. Als Breaking News eröffnet wird, sind Affirmationen ihr Soundtrack und sie weiß, dass sie aus ihrem unerwünschten Umhang der Unsichtbarkeit ausbrechen muss.

Der Wendepunkt ist ihr Geburtstag, ein Tag, der nicht nur im Callcenter, in dem sie arbeitet, sondern auch zu Hause unbemerkt bleibt. Angetrieben von der Kraft von “Ich bin wichtig” erwischt sie ihren Ehemann, den Bankier Karl (Matthew Modine), in Flagrante mit seiner Geliebten (Bridget Everett). Die Konfrontation endet schlecht – und dauerhaft – für Karl, dessen Herz nachgibt. In der ersten Dosis des Films von “huh?” Vergräbt Sue die Beweise. Die Witwenschaft mag ein gewisses Maß an Aufmerksamkeit schenken, aber Sue ist hungrig nach etwas Größerem, dem Fokus, den eine TV-Persönlichkeit (Lewis) dem Fall eines vermissten Mädchens widmet. Und so verkündet sie der Welt, dass ihr Mann vermisst wird.

Was Sue nicht weiß, ist, dass Karl dank seines Ex-Betrügers Petey (Jimmi Simpson) in das Geldwäschesystem des Kegelbahnbesitzers Kim (Keong Sim) hineingezogen wurde und das letzte illegale noch nicht abgeschlossen hatte Transaktion. Das bringt natürlich ein paar sadistische Handlanger auf die Spur des nicht eingezahlten Geldes: Kims Tyrannentochter Mina (Awkwafina) und den finsteren Ray (Clifton Collins Jr. – der gerade Sundances beste Schauspielerauszeichnung für Jockey erhalten hat und dies weise nicht sagt viel hier).

Sues Schwester Nancy (Mila Kunis) ist eine lokale Fernsehreporterin, und wenn sie sagt: “Lass mich dir helfen”, meint sie “Ich brauche diese Kugel”. Dass sie tatsächlich Halbschwestern sind, zeigt sich in einem besonders scharfen Dialog, der sich durch seine Schärfe in einem Film auszeichnet, der hauptsächlich durch die breitesten Striche verläuft.

Ungeachtet der Verbindung zu Geschwistern beschließt die neu publikumsbewusste Sue, ihre Geschichte einem größeren Publikum zu präsentieren, als Nancy bieten kann. Sie stickt ihre erfundene Geschichte mit einem sensationellen Blickwinkel, um die Aufmerksamkeit von Lewis ‘Gloria Michaels auf sich zu ziehen – die sich auf dem Bildschirm zu Mitgefühl bekennt (“Ich bin auf Ihrer Seite” ist ihr Schlagwort) und ansonsten Selbstbedeutung und Verachtung ausstrahlt.

Als Polizistin, die Sues Geschichte durchschaut, erhebt sich Regina Hall mit einigen sanften Doppelaufnahmen und sachlicher Energie über die steigende Flut der Karikatur. Der Rest der Energie der Besetzung liegt eher in der Größenordnung eines zutiefst unmodulierten Spielens – Wanda Sykes als Peteys Chefin des Möbelhauses, Ellen Barkin als ihre Freundin, die sinkenden Renditen von Awkwafinas bedrohlicher Gangster-Routine. Es gibt auch tapfere Versuche, zufällige und nicht überzeugende Charaktere wahr werden zu lassen (Samira Wiley als Peteys Partnerin, die mit Zwillingen schwanger ist). Die Ansammlung von schlechten Haaren und die unbeschwerte Punktzahl signalisieren, dass wir nichts davon ernst nehmen sollten. Trotzdem ist es ablenkend, wenn die Kostüme und Innenräume mehr charakterdefinierende Subtilität aufweisen als die kaum dimensionierten Charaktere selbst.

Das Mississippi-Shot-Feature bewahrt eine ausgesprochen südländische Sensibilität, obwohl es in einer ruhigen Ecke im Landesinneren von Kalifornien angesiedelt sein soll, aber Taylor ( The Help , Get on Up , Ma ) macht die Kleinstadt-Atmosphäre der Geschichte deutlich. Als Parodie auf kriminelle Klischees – die verschlungenen Pläne, die sich nur als Treiber der Handlung, der Ultraviolenz, summieren – macht der Film seine Argumente. Aber die flache Handlung deutet auf ein komisches Delirium hin, das sie niemals erreicht (mit Ausnahme dieser End-Credits-Sequenz). Die expliziten und vorgeschlagenen Brutalitätsschübe landen irgendwo in einem Spektrum zwischen Tarantino und Looney Tunes, und das nicht auf gute Weise – die Grausamkeit ist sauer dumm und wird schnell anstrengend.

Doch während des gesamten Films ist Janney ein Wunder. Sie kommuniziert wortlos Sue Buttons Berechnungen, die im Scheinwerferlicht stehen, jedes Mal, wenn jemand die Lücken in ihrer Geschichte in Frage stellt. Sie zeigt uns, wie eine lange übersehene Frau durch Lügen und Manipulieren lebendig wird, in der falschen Wärme aller Mediensorgen gedeiht und dabei zu einem selbstzufriedenen Monster wird, das von der Idee besessen ist, Geschichten zu haben und zu erzählen – sogar eine untermächtiges Mashup wie dieses.

Verleih: American International Pictures / MGM
Produktionsfirmen: AGC Studios, Fibonacci Films, Sarma Films Ltd., Ingenious Media, Neun Geschichten, Wyola Entertainment, The Black List
Darsteller: Allison Janney, Mila Kunis, Awkwafina. Regina Hall, Wanda Sykes, Juliette Lewis, Samira Wiley, Jimmi Simpson, Clifton Collins Jr., Matthew Modine, Ellen Barkin, Bridget Everett, Dominic Burgess, Keong Sim, Chris Lowell, TC Matherne, Susan Schwan McPhail, Jock McKissic, Lucy Faust
Regie: Tate Taylor
Drehbuchautor: Amanda Idoko
Produzenten: Franklin Leonard, Jake Gyllenhall, Riva Marker, John Norris, Tate Taylor
Ausführende Produzenten: Stuart Ford, Greg Shapiro, Miguel Palos Jr., Grek Clark, Victoria Hill, Amit Pandya, Stephen Spence, Allison Janney, Amanda Idoko, Robin Mulcahy Fisichella
Kameramann: Christina Voros
Produktionsdesigner: Bruce Curtis
Kostümdesigner: Olga Mill
Editor: Lucy Donaldson
Musik: Jeff Beal
Casting: Kerry Barden, Paul Schnee

96 Minuten

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