Hochsoziale Spiele haben das beste Quartal in der Geschichte von Zynga angeheizt, teilte das Unternehmen für mobile Spiele am Mittwoch mit.

Zynga erzielte im vierten Quartal 2020 einen Umsatz von 616 Millionen US-Dollar, ein Anstieg von 52 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Das Wachstum wurde von seinem Portfolio an Top-Titeln angetrieben, die als “Forever-Franchise” bekannt sind, insbesondere dem Scrabble- ähnlichen Multiplayer-Spiel Words With Friends. “Zwölf Jahre nach seiner Veröffentlichung hatte es das beste Quartal und Jahr, und ich denke, im Kern ist es eine soziale Erfahrung, bei der die Leute durch ein Wortspiel in Kontakt bleiben können”, sagt Frank Gibeau, CEO von Zynga, gegenüber The Hollywood Reporter. “Wir haben so viele anekdotische Beispiele von Müttern und ihren Töchtern oder Onkeln und Söhnen oder Vätern, die alle [während des Spiels] in Kontakt bleiben.” Er fügt hinzu, dass die Teams von Zynga zwar neue Funktionen hinzugefügt haben, um die Spieler zu beschäftigen, das Spiel jedoch aufgrund seines sozialen Faktors grundsätzlich weiterhin eine gute Leistung erbringt.

Er gibt ein weiteres Beispiel für ein Spiel, das in diesem Quartal den Umsatz steigerte, den Match-3-Rollenspiel-Titel  Empires & Puzzles. “Es gibt Gilden, in denen 50 Leute zusammenkommen und gegen weitere 50 Leute kämpfen”, sagt Gibeau und fügt hinzu, dass es auch eine Chat-Funktion gibt, in der er Spieler gesehen hat, die unter anderem über den COVID-19-Impfstoff diskutiert haben. “Alle reden über alle möglichen Dinge”, sagt er über die Chatrooms. “Wenn Sie sozial distanziert sind, ist es das nächstbeste, ein Spiel zusammen zu spielen.”

Das in San Francisco ansässige Unternehmen startete im September letzten Jahres  das Match-3-Puzzlespiel  Harry Potter: Puzzles & Spells , das laut Gibeau bei Harry-Potter-Fans, darunter einer “enormen Anzahl von Frauen”, “wirklich gut angekommen” ist. Er erklärt, dass das Spiel Vereine hat, in denen Spieler an Turnieren teilnehmen können, und wieder “man sieht viel Interaktion, viel Chat”.

Die täglichen aktiven Nutzer erreichten im vierten Quartal 36 Millionen, ein Plus von 77 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Die monatlichen aktiven Nutzer erreichten 134 Millionen, ein Plus von 103 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Das Wachstum wurde durch die jüngsten Neuzugänge von Toon Blast und Toy Blast aus Zyngas Übernahme des türkischen Entwicklers Peak im Juni letzten Jahres sowie durch Hyper-Casual-Spiele aus der kürzlich erfolgten Übernahme von Rollic, ebenfalls in der Türkei, angetrieben.

Hyper-Casual-Spiele, definiert als leicht zugängliche kostenlose Titel, die leicht zu erlernen und zu spielen sind, machen die Mehrheit der 100 am häufigsten heruntergeladenen iPhone-Spiele in den USA aus und werden in den kommenden Jahren voraussichtlich einen enormen Wachstumsbereich darstellen. “Es war eine relativ neue Kategorie, die viele Leute für eine Modeerscheinung hielten, aber wirklich nicht, es ist eine neue Art, Spiele zu spielen”, sagt Gibeau. “Sie sind sofort verfügbar, sie sind einfache Konzepte mit wirklich interessanten, unterhaltsamen Spielmechaniken und sie werden von Werbung angetrieben.” Er fügt hinzu, dass das erste Spiel vieler Menschen, das auf einem mobilen Gerät gespielt wird, aufgrund der Zugänglichkeit ein Hyper-Casual-Spiel ist.

Im Januar hatte Rollic mit High Heels die Spiele Nr. 1 und Nr. 2 auf dem Markt  – “ein lustiges Physikspiel, bei dem man versucht, auf verrückten Schuhen herumzulaufen”, sagt Gibeau – und Blob Runner 3D . “Sie sind sehr kostengünstig herzustellen”, sagt Gibeau und verweist weiterhin auf Hyper-Casual-Spiele. “Du hast sie da draußen hingelegt und sie identifizieren sich einfach mit Leuten.” Er sagt, dass das Genre für Zynga im vierten Quartal “unsere Publikumsbasis wirklich geöffnet” hat und das Geschäft in dieser Kategorie im Jahr 2021 und darüber hinaus erweitert wird.

Im November Zynga etablierte ein Studio in seiner Texas Standort ausschließlich die Arbeit an einem Star Wars – Spiel, das Gibeau sagt wird im Frühsommer zu Soft Launch erwartet und offiziell bis zum Ende des Jahres fallen.

“Wir sind sehr bescheiden darüber, dass wir in einem so schwierigen Jahr gut abschneiden, aber die Tatsache, dass die Leute, die vor Ort Schutz suchen, Spiele spielen und wir sie dazu bringen können, das zu tun, war ziemlich lohnend.” Gibeau fährt fort.

Zwei bereits auf den Markt gebrachte Zynga-Titel,  Puzzle Combat und FarmVille 3,  werden im ersten Halbjahr weltweit eingeführt. Mittlerweile arbeitet der Entwickler auch an Spielen, die auf Game of Thrones , CityVille und mehr basieren .

Das Unternehmen, das für 2021 einen Umsatz von 2,6 Milliarden US-Dollar erwartet, wird auch das plattformübergreifende Spielen auf Mobilgeräten, PCs und Konsolen untersuchen, um seinen Markt weiter auszubauen. “Die Idee ist, wie Sie bei Fortnite oder PUBG oder Roblox sehen – wo, egal auf welcher Plattform Sie sich befinden, Sie alle zusammen im selben Spiel spielen”, sagt Gibeau. “Es wird in Zukunft ein wichtiger Teil unseres Geschäfts sein.”

Er fügt hinzu, dass das Wachstum der Hyper-Casual-Kategorie, die Expansion in internationale Märkte und die Erforschung des plattformübergreifenden Spiels Zynga in den nächsten Jahren “die Chance geben, den Wert des Unternehmens mehr als zu verdoppeln”.

Zynga wurde 2007 gegründet und hat seinen Hauptsitz in den USA sowie Niederlassungen in Kanada, Irland, Indien, der Türkei und Finnland. Die Spiele des Unternehmens werden in über 150 Ländern auf sozialen Plattformen und Mobilgeräten gespielt.

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